Isabella, l’ile la plus relaxe des Galapagos

Posted December 9, 2008 by Nathalie Rivard
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Hier apres-midi, nous avons pris la bateau pour venir ici sur Isabella. Pas une ride pour les coeurs sensibles… Deux heures a se faire brasser comme dans la tordeuse de la laveuse. Il y avait de la vague et notre bateau etait petit, faites l’equation!

Nous etions donc heureuse de mettre les pieds sur la terre ferme a 16h30. David, le proprio de Coral Blanco nous attendait sur le quai.

5 minutes plus tard, apres un tour en taxi, nous arrivons a notre nouvelle “casa” ou nous passeront les 5 prochains jours.

Tout de suite nous aimons les vibrations de la place, les gens, la plage… Nous defaisons nos bagages et David nous prepare des grilled-cheese et du cafe, car nous sommes affamees.

Apres c’est la course pour voir le coucher de soleil dont les couleurs etaient des declinaisons de rose fuschia a rouge pompier. Le ciel etait en feu! Pour nos amis du Quebec, vous imaginez le feeling d’etre pieds nus dans le sable a marcher et a regarder le soleil se coucher. Priceless!

Souper dans un petit resto, poisson et poulet a la plancha avec une biere rafraichissante. C’etait vraiment delicieux!

Ce matin, nous sommes parties en excursion photo Nat et moi, armees de nos appareils photos et de la video. Il pleuvait un peu, alors il a fallu couvrir un peu notre materiel, mais nous avons eu beaucoup de fun. Nous sommes allees a la “maternite” des tortues, une extension du centre Darwin sur Santa Cruz et au travers des marais qui etait balise par un sentier en bois.

Lunch, ou nous avons mange de la pieuvre et du poisson sur le bbq. Y a rien comme un repas avec comme bruit le fond de la mer.

Apres le lunch, on poursuit notre safari photo et nous sommes tombees au beau milieu d’une colonie d’iguanes de mer. Preparez-vous a voir nos 200 photos… Sans blague, c’etait vraiment geniales, surtout que nous n’avions pas la pression de devoir suivre un groupe et que les iguanes d’ici sont aussi peu sauvages que les autres animaux des Galapagos.

Les Iguanes sont tres photogenique et on en vient meme a les trouver belles, ces fameuses “ninja” comme les appelle Kim… Il y en avait meme des vertes. J’avoue que leur grosseur m’a un peu surprise car les iguanes de mer vues sur les autres iles etaient plus petites.

On a termine notre periple dans le sentier de la Perla ou nous avons vu des bebes otaries qui dormaient dans les mangroves. Priceless!

Apres tant d’emotions, nous etions dues pour une creme glacee… et un petit tour a l’internet. Au retour a la casa, on fera un “tour” de hamac pour se rememorer les bons coups de la journee.

Demain matin, on part tot pour l’ascension du volcan pres du village. On fera un bout en jeep et un bout a cheval. C’est le deuxieme plus gros cratere du monde et il fait 10 km. Le volcan est encore actif… A suivre!

A demain pour d’autres aventures!

Nous pensons a vous, qui etes dans la neige, mais nous savons que nous aurons encore 5 mois pour nous reprendre au retour 😉 D’ici la, meme lors des journees grises et un peu pluvieuses, c’est agreable d’avoir les orteils libres de chaussettes! Nat est pas mal fiere de commencer a prendre un peu de couleurs… autre que le vert 😉 (elle etait malade a son arrivee en Equateur)

On vous aime!
@ bientot,

Les deux Nat

Depart pour Isabella aujourd’hui

Posted December 7, 2008 by Nathalie Rivard
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Nathalie est arrivee hier de Quito. Apres plusieurs jours de froid et de pluie sur le continent, elle est heureuse d’arriver aux Galapagos car ici il fait tres chaud et surtout soleil. Je l’ai accueilli a l’aeroport hier matin, apres un lever du corps tres tot. Je devais etre au terminal d’autobus au plus tard a 7h00 pour arriver a 8h30 a l’aeroport. C’est bus local pour 1,80$, ensuite traversier de 5 minutes pour 80 cents, et bus des cies aeriennes vers l’aeroport, soit environ un peu moins de 10 minutes. J’ai donc dejeune a l’aeroport et fait la conversation a une jeune argentienne qui retournait chez-elle. Wilo mon guide sur Gap IV retournait aussi sur le continent car le nouveau bateau n’est pas pret et Gap IV est en entretien.  Nat est arrivee un peu passer 9h30 et nous avons decide de prendre un taxi pour retourner a Puerto Ayora. C’est 15$ pour les deux et beaucoup plus vite que le bus. Entre autre, parce que le bus doit attendre d’etre plein pour revenir et le taxi part quand NOUS sommes prets.

Premier arret: Casa del Lago ou on depose les bagages de Nat. On va ensuite faire saucette dans le lagon Ninfas avant de partir pour le Centre d’interpretation Darwin pour voir les bebes tortues et les tortues geantes. J’ai joue a la guide touristique et a la naturaliste. C’est fou ce que j’ai pu apprendre en une semaine avec notre guide Wilo sur le bateau. Je peux donc passer mon “savoir” a Nat.

Avant d’aller au centre, on est arretee manger de la ceviche pour le lunch. Il y a un endroit repute ou tous les gens d’ici vont pour en manger. C’etait vraiment delicieux.

On a fini la journee dans une petite rue pietonniere seulement frequentee par les gens de la place. On a mange du Wahoo a la plancha pour Nat et moi du Wahoo dans la sauce coco. C’etait vraiment sublime. Le tout pour un gros 5$.

Aujourd’hui, c’est dimanche, et presque tout est ferme. C’est ok, car a 14h00 nous partons en bateau pour l’ile d’Isabelle. Deux heures sur l’eau et ensuite 5 jours la-bas. Notre hebergement est organise et “David”, oui, mais pas “Le” David de Nat, nous attendra au quai pour nous accueillir.

L’ile est peu frequentee des touristes, meme si c’est la plus grosse des Galapagos. Elle est en majeure partie composee de volcans et on n’y retrouve qu’environ 2000 habitants, contrairement a 20 000 a Puerto Ayora.

A bientot pour la suite de nos aventures.

Les deux Nat

Floreana

Posted December 1, 2008 by Nathalie Rivard
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Nous avons voyagé toute la nuit pour arriver à Floreana. Une autre belle surprise ce matin. Nous avons vu des flamands roses en bordure de la mer, avec un énorme otarie mâle. Les flamands roses se retrouvent dans les lagons et notre guide nous a dit que c’est la troisième fois en quinze ans qu’il en voit sur le bord de la mer et la première fois qu’ils sont aussi nombreux.  Il y en avait une trentaine. Majestueux.

Ensuite, nous sommes allés pour le rituel de la poste un peu plus loin. Floreana était à l’époque, une ile où les marins recueillait du courrier pour distribuer où ils allaient et en laissait pour être embarqué par d’autres marins qui sillonnaient d’autres mers. C’est donc une tradition d’y laisser une carte postale  sans timbre et d’attendre qu’un voyageur qui vit dans le coin ou le pays du destinataire la ramasse pour lui faire parvenir. On est aussi invité à prendre une ou des cartes postales destinées à des gens de notre région. Cool concept! Celle que j’ai prise est destinée à des gens de Longueuil.

Après visite de caves, en fait de tunnels de lave, à la frontale. Pas mal intéressant, mais pour une claustrophobe comme moi, je ne voudrais pas y rester prise sans lumière car on ne voit même pas ses mains.

Cet après-midi on fait du snorkeling dans une mer un peu agitée mais combien riches en créatures marines. Encore une fois, on voit des tortues,  de magnifiques poissons, des étoiles de mer.

North Seymour

Posted November 30, 2008 by Nathalie Rivard
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Réveil tôt ce matin pour aller de Baltra à Seymour. On a croisée des dauphins et des baleines. Quelle belle façon de commencer la journée. Première partie de l’excursion, arrivés à Seymour et de faire un tour de panga pour spotter les phoques. Nous avons réussi à en voir une douzaine. C’est qu’ici aux Galapagos, les phoques sont rares, contrairement à la population très importante d’otaries.

Sur l’ile c’est très impressionnant. Il y a des bébés fous à pattes bleues, des grandes frégates et leurs bébés, et des tonnes d’autres oiseaux. Ils sont tellement prêts des sentiers que nous pouvons presque leur toucher. Les bébés sont tout duveteux et souvent presque plus gros que leurs parents.

Juste au moment de quitter, a bébé otarie s’amuse sur les marches sur les roches juste à côté. Il a toute l’attention, plus de nous que de sa mère. C’est fou, comme ils sont mignons.

De retour au bateau vers 8 h00 pour le p’tit déj et et nous quittons vers l’aéroport pour reconduire Chad et Simon, deux membres de notre groupe. Le reste de la gang reste à bord, mais j’en profite pour aller avec eux car je pourrai accéder à l’internet et demander à Nathalie de me trouver un chargeur pour ma Nikon D70. Je fais aussi le plein de crème solaire, car ici les UV sont à leur plus fort.

Nous accueillons deux nouvelles personnes à bord qui se joindront à nous pour le reste du voyage. Cet après-midi nous allons en panga à Black Turtle Cove.  C’était un peu comme dans Indiana Jones avec nos guides qui utilisaient de grands bâtons pour diriger les pangas à travers les mangroves. Le silence était de mise. Nous avons vu plusieurs tortues, et même deux en pleins ébats.

Jour 5: Iles Plazas et Santa Fe

Posted November 29, 2008 by Nathalie Rivard
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Au lever ce matin nous sommes devant l’ile de Plaza Sur. C’est un dry landing et nous n’avons donc pas besoin de nous mettre les pieds a l’eau. Plusieurs groupes y sont deja, mais les guides des differents bateaux se coordonnent pour ne pas tous arrives en meme temps. Encore plus important, ne pas etre la en meme temps que la Polaris du National Geographic, car une meute de pres de 100 personnes debarquent sur l’ile en peu de temps. Tout un comite d’accueil a l’arrivee car une colonie d’otaries nous attendent, des centaines de crabes Sally Lightfoot et un groupe d’iguane terrestre juste a deux pas de là. C’est la periode ou les iguanes se font la cour. Les males sont tres colores et d’une belle couleur jaune moutarde. Les femelles sont un peu moins colorees comme chez les autres animaux. En general, c’est seulement chez les humains que les femmes sont plus colorees que les hommes. On fait rien comme les autres…

Quelle belle surprise, nous reussissons a voir une iguane terrestre hybride. Elle est noir et blanche et est sterile, comme les mulets. La couleur de la vegetation sur cette ile fait un peu penser aux couleurs de l’automne au Quebec, c’est un tapis de sol qui passe du jaune au rouge et qui contraste beaucoup avec les cactus environnants. La vue du haut de la falaise est impressionnante et nous pouvons voir au loin un volcan, des oiseaux marins en quantite industrielle et un groupe de loosers a l’autre bout de l’ile qui se prelasse au soleil. Ils sont en bonne compagnie car plusieurs iguanes sont aussi de la partie. Tout ce beau monde est presqu’immobile, donc il est tres facile de prendre des photos. La chaleur est accablante, donc j’imagine que ça diminue aussi leurs ardeurs.

On se dirige juste avant le lunch vers Sante Fe, ou on espere pouvoir nager avec les otaries et les tortues de mer. Le trajet prend 2h30 et une fois a l’ancre nous manger un peu. La premiere etape est d’explorer l’ile un peu de voir une nouvelle variete de cactus qu’on ne retrouve que sur cette ile. Ensuite, nous allons faire un peu de snorkeling en prenant soin de se tenir loin du male dominant. Trois personnes du groupe ont eu un peu peur, car un otarie s’est mis a tournoyer autour d’eux. Il ne voulait que jouer, mais ils ont cru pour un moment que c’etait le male dominant. La mer est agitee et la visibilite moyenne sur le bord des rochers.

Toutefois, pour la deuxieme partie de la session, nous allons a la recherche de tortue de mer. Bonheur! on en trouve et je nage avec une tortue pendant une bonne demi-heure, juste elle et moi. C’est magique! Je la filme sous l’eau, la regarde se deplacer gracieusement. C’est fou que sous l’eau elle soit toute en fluidite et que sur terre, on a l’impression qu’elles peines a bouger.

Depart pour Baltra en fin d’apres-midi. Ce soir apres le souper, le ciel est comme un dome etoile. C’est incroyable de voir toutes ses etoiles. Puis, apres avoir decouvert quelques requins autour du bateau, une partie du groupe est alle chercher leur flashlight ou frontales pour illuminer l’eau et observer les requins courir apres les poissons. Il y a aussi quelques otaries qui profitent aussi du fait que les poissons sont plus visibles et deux tortues qui poursuivent leur route et des serpents de mer. Ça nous a bien amuse pendant plus d’une heure a spotter les requins Galapagos. C’est le dernier soir de Simon et Chad qui retournent demain a Quito. Le groupe est triste car ce sont deux joyeux lurons qui mettent beaucoup d’ambiance sur le bateau. Demain, nous accueillerons deux nouvelles personnes qui prendront leur place et moi j’en profiterai pour aller a l’aeroport de Baltra pour pouvoir utiliser l’internet. Avec le chargeur de ma Nikon qui ne fonctionne pas, je suis tres tres limitee pour faire de la belle photo. Je vais donc demander a Nathalie qui vient me rejoindre de m’en trouver un a Montreal avant son arrivee. J’aurai donc de nouveau acces a ma camera a partir du 6 decembre.

Bonne nuit aux pays de milles et un otaries!

Jour 4: Sullivan Bay et Bartolome

Posted November 28, 2008 by Nathalie Rivard
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On commence la journee par un tour en panga (dinghie) pour voir les pingouins, les fous de bassan et les otaries. On voit quelques petits pingouins qui nous observe de loin et quelques otaries qui nous regarde du coin de l’oeil. la cote de Bartolome est escarpee et plusieurs especes y nichent a l’abri du vent.

Direction Sullivan Bay ou nous longeons encore la cote pour trouver d’autres pingouins et d’autres “boobies”. Ils sont tellement droles avec leurs pattes bleues. Nous debarquons sur la plage et nous chaussons nos souliers car nous allons marcher sur la lave solidifiee du volcan qui est entree en eruption la derniere fois il y a 300 ans. C’est vraiment trippant de voir les motifs que la lave fait en sechant. Des fois ca ressemble a des cordes et d’autres fois c’est comme des bullets qui ont eclate dans une soupe de sorciere! tres peu d’espece survivent sur ses roches de lave. Seul le petit lava lizard se retrouve en abondance.

Il fait une chaleur torride et le noir de la lave concentre les rayons du soleil, alors on a l’impression de cuire. Snorkeling bien merite lorsque l’on retourne a la plage. Un pingouin nage devant moi et disparait, mais des tonnes de poissons de toutes les couleurs se tiennent le long de la cote, ainsi que des centaines de crabes bleus et rouges.  Quelques photos sous l’eau et puis on retourne sur le bateau pour le lunch.

Cet apres-midi, nous irons sur Bartolome voir les tortues de mer et les requins et nous ferons un peu de snorkeling. Le cote ou les requins et les tortues se trouvent est tres venteux et les vagues tres grosses. Plusieurs tortues se font brasser par le vagues et il faut faire attention pour ne pas marcher dans la zone ou elles peuvent avoir pondu leurs oeufs. Le retour vers la mer pour les tortues est laborieux, mais elles finissent pas y arriver avec beaucoup de patience. Sur la plage il y a aussi quelques otaries, dont un en plein milieu de la trail qui se laisse photographier sans broncher, mais qui en a marre apres un bout de se sentir observe.

Le snorkeling est pas sur cette il et on voit plusieurs sortes de poisson, des raies, des etoiles de mer et des tortues.

Retour sur le bateau a 16h00 pour se changer et nous allons au sommet de Bartolome pour le coucher de soleil. C’est comme un paysage lunaire. Aucune vegetation, plusieurs petits crateres, de la cendre de volcan, 382 marches et une vue incroyable sur les autres iles du sommet. C’est le lieu ideal pour une photo de groupe. La descente s’avere encore plus spectaculaire car les couleurs changent chaque minute et on se peut plus. On prend des photos toutes les minutes… On court finalement vers le panga pour retourner au bateau. Il faut quitter le parc au plus tard a 18h00 et il est 17h59…

Ce soir, nous voyagerons vers Plazas notre premiere destination de demain matin.

 

@ demain pour d’autres aventures.

Jour 3: partie I – Cerro Dragon

Posted November 27, 2008 by Nathalie Rivard
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Reveil devant Cerro Dragon. Premiere visite des “vraies” Galapagos. C’est un “wet landing” ou un “semi-wet” parce que c’est mouille et trop glissant pour les souliers. Il faut comprendre que seulement 3 des iles des Galapagos ont des villes et des installation “humaines” le reste, soit 97% du territoire est sauvage. Meme pas de “porta-let” pour les p’tits pipis! Il faut donc surveiller sa consommation d’eau… Nous arrivons sur des rochers et notre comite d’accueil est compose de “blue footed boobies” (desolee, je n’ai que les noms anglais des animaux rencontres sur notre passage), que je crois s’appelle des fous de bassan a pattes bleues. On dirait qu’elle portent des palmes de plongee couleur bleu piscine.

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Premiere constatation, les animaux des Galapagos n’ont pas peur des humains et nous regardent meme avec curiosite. Ils restent la sans brancher a nous regarder. Ensuite, nous avons droit aux “troupeaux” de crabe couleur rouge pompier et bleu piscine, qu’on appelle les Sally Lightfoot crabs. Le paysage devant nous est aride et on se croirait sur une autre planete. Nous faisons ensuite connaissance avec les iguanes marines qui sont des couleurs noires et grises sur la plupart des iles. Chaque fois que nous tournons la tete nous avons l’impression de decouvrir quelque chose de nouveau. Notre guide Wilo, nous donne beaucoup d’informations sur les iles, la nature, les animaux, l’histoire. C’est tres interessant et on pourrait rester a l’ecouter pendant des heures. Nous avons l’air d’une armee de petits soldats, mais nous ne sommes armes que de cameras. C’est le festival de la “declenche rapide”, click, click, click. Les Galapagos sont sans aucun doute le paradis pour les photographes animaliers et ceux qui adorent la nature! Chaque sujet est photogenique et on a l’impression que les animaux “posent” pour nous.

On voit nos premiere iguanes de terre. Elles sont jaunes moutarde. Nous sommes chanceux car les autres groupes n’en ont pas vu! La chance est avec nous!

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Retour sur le bateau pour le lunch. Nos yeux sont emplis de bonheur et d’emerveillement. Cet endroit est magique! et un des derniers a avoir ete rendu accessible aux touristes.

Photos a venir sous peu. Soyez patients! 😉